Commedia Dell'Arte

Signifie littéralement: «théâtre interprété par des gens de l’art». Au XVIe siècle, on employait le mot «art» pour parler d’un métier. La «comédie de l’art» était donc la comédie jouée par ceux qui ont pour métier de faire rire le public, autrement dit des comédiens professionnels.

La commedia dell’arte est un théâtre populaire comique apparu en Italie au XVIe siècle où chaque personnage s’exprimait dans un dialecte différent représentant les diverses régions du pays.

Pour jouer les nombreux personnages de la commedia dell’arte les comédiens se réunissaient en troupe, ou compagnie théâtrale. Ils voyageaient de ville en ville et montaient les tréteaux du théâtre en plein air dans les rues ou sur les places et sortaient même parfois de leur pays. Les acteurs improvisaient et brodaient leur texte à partir d’un canevas (scénario réglé d’avance) écrit ou pas. L’accent comique des pièces était principalement gestuel (pitreries) et les comédiens devaient être capables d’improviser, d’inventer mille bons tours et fantaisies pendant qu’ils étaient sur scène. Pour amuser le public ils devenaient acrobates, mimes, chanteurs et musiciens tout comme les clowns dont ils sont les lointains ancêtres. Presque tous les comédiens portaient un masque qui ne couvrait pas le bas du visage et laissait libre la bouche. Les comédiens pouvaient ainsi faire de multiples grimaces et n’étaient pas gênés pour parler haut et fort.

Quant aux types de caractères comiques, il y en a quatre principaux: les zannis ou valets, les vieillards, les soldats, et finalement les personnages sans masques: amoureux et suivantes ou soubrettes. Certains personnages étaient obligatoires.

Molière, enfant, assista fréquemment à des spectacles de commedia dell’arte à Paris. Il s’est ensuite souvent inspiré de ces bouffonneries pour écrire ses propres comédies. C’est ainsi que la commedia dell’arte a donné naissance à la comédie telle que nous la connaissons encore aujourd’hui!

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    Caractère : Arlequin est un humble serviteur, un valet joyeux, comique, bouffon, niais, crédule et paresseux. Toujours affamé, sa quête de nourriture l'amène souvent à se faire plus bête qu'il n'est pour manipuler sa victime. Il invente aussi toutes sortes de facéties, stratagèmes, pirouettes et acrobaties. Le reste du temps, il cherche avant tout à se reposer et à éviter le moindre effort. Il est parfois l'amoureux de Colombine et donc, le rival de Pierrôt. Costume et masque : Le premier costume d'Arlequin était un habit blanc si usé qu'il lui fallait sans cesse coudre des pièces pour cacher les trous. Peu à peu, ce pauvre habit s'est recouvert de morceaux d'étoffe de toutes les couleurs. Le costume d'Arlequin que tous connaissent est né ainsi avec sa multitude de losanges colorés. Arlequin porte aussi une batte de bois, relique de son ancien métier de gardien de vaches à Bergame. Son masque est assez grossier. Il a un nez petit et camus et une bosse au front, symbole de tous les coups qu'il reçoit. Ses joues sont creusées en signe de son appétit perpétuel.
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    Caractère : Arlequin est un humble serviteur, un valet joyeux, comique, bouffon, niais, crédule et paresseux. Toujours affamé, sa quête de nourriture l’amène souvent à se faire plus bête qu’il n’est pour manipuler sa victime. Il invente aussi toutes sortes de facéties, stratagèmes, pirouettes et acrobaties. Le reste du temps, il cherche avant tout à se reposer et à éviter le moindre effort. Il est parfois l’amoureux de Colombine et donc, le rival de Pierrôt. Costume et masque : Le premier costume d’Arlequin était un habit blanc si usé qu’il lui fallait sans cesse coudre des pièces pour cacher les trous. Peu à peu, ce pauvre habit s’est recouvert de morceaux d’étoffe de toutes les couleurs. Le costume d’Arlequin que tous connaissent est né ainsi avec sa multitude de losanges colorés. Arlequin porte aussi une batte de bois, relique de son ancien métier de gardien de vaches à Bergame. Son masque est assez grossier. Il a un nez petit et camus et une bosse au front, symbole de tous les coups qu’il reçoit. Ses joues sont creusées en signe de son appétit perpétuel.
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    Caractère : Selon les circonstances père, époux, veuf ou encore vieux garçon, ce vieux marchand vénitien crédule est aussi riche qu'il est avare: un véritable grippe-sous. Il est aussi voleur en affaire que sévère avec ses serviteurs. Quand il ne pense pas à son argent, Pantalon n'a qu'une idée en tête : trouver une belle et très jeune fille à épouser puisqu'il se croit encore beau et fringant. Inutile de vous dire que pas une seule de ces beautés ne veut de lui pour mari! Ce personnage est très important dans la commedia dell'arte. Sans lui il ne peut y avoir d'histoire drôle, car chacun de ses défauts donne l'occasion aux autres personnages de lui jouer de bons tours. En particulier ses serviteurs qui cherchent sans cesse à le voler pour le punir de son avarice. Il a souvent une fille ou deux (Isabelle, Rosaure, Camille ou Smeraldine) difficiles à marier et secondées dans leur désobéissance par des soubrettes fines et hardies. Costume et masque : Pantalon avec sa voix de crécelle est un personnage âgé, maigre et voûté. Il porte de longs collants rouges, des chausses bien conservées de sa jeunesse mais maintenant trop larges pour ses jambes grêles, avec une volumineuse braguette pour attirer l'attention sur sa virilité dont chacun sait, autour de lui, qu'elle appartient au passé. Il porte aussi des pantoufles molles ou sandales turques, un gilet rouge étroit à grands boutons et une houppelande rouge ou, avec l'évolution du personnage, un habit noir et par dessus, une riche simarre noire aussi. Son couvre-chef est un bonnet grec sans bords et une bourse pend à sa ceinture. Son masque sera de couleur pâle (beige, brun pâle ou blanchâtre) avec un long nez crochu parfois orné de verrues. Pantalon porte aussi une longue et fine moustache grise et son menton osseux se termine par une barbiche.
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    Caractère : Selon les circonstances père, époux, veuf ou encore vieux garçon, ce vieux marchand vénitien crédule est aussi riche qu'il est avare: un véritable grippe-sous. Il est aussi voleur en affaire que sévère avec ses serviteurs. Quand il ne pense pas à son argent, Pantalon n'a qu'une idée en tête : trouver une belle et très jeune fille à épouser puisqu'il se croit encore beau et fringant. Inutile de vous dire que pas une seule de ces beautés ne veut de lui pour mari! Ce personnage est très important dans la commedia dell'arte. Sans lui il ne peut y avoir d'histoire drôle, car chacun de ses défauts donne l'occasion aux autres personnages de lui jouer de bons tours. En particulier ses serviteurs qui cherchent sans cesse à le voler pour le punir de son avarice. Il a souvent une fille ou deux (Isabelle, Rosaure, Camille ou Smeraldine) difficiles à marier et secondées dans leur désobéissance par des soubrettes fines et hardies. Costume et masque : Pantalon avec sa voix de crécelle est un personnage âgé, maigre et voûté. Il porte de longs collants rouges, des chausses bien conservées de sa jeunesse mais maintenant trop larges pour ses jambes grêles, avec une volumineuse braguette pour attirer l'attention sur sa virilité dont chacun sait, autour de lui, qu'elle appartient au passé. Il porte aussi des pantoufles molles ou sandales turques, un gilet rouge étroit à grands boutons et une houppelande rouge ou, avec l'évolution du personnage, un habit noir et par dessus, une riche simarre noire aussi. Son couvre-chef est un bonnet grec sans bords et une bourse pend à sa ceinture. Son masque sera de couleur pâle (beige, brun pâle ou blanchâtre) avec un long nez crochu parfois orné de verrues. Pantalon porte aussi une longue et fine moustache grise et son menton osseux se termine par une barbiche.
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    Caractère : Brighella est un des types les plus anciens et les plus constants du valet bouffon de la comédie italienne. Son nom vient de «briga», querelle. Il est, comme Arlequin, originaire de Bergame en Lombardie, mais il est plus astucieux puisqu'il habite la ville «haute». Il se définit luimême ainsi: «Je suis un homme fameux pour les fourberies et les plus belles, c'est moi qui les ai inventées.» Tromperies et intrigues sont sa marque de commerce. Capable de tout, rusé comme le renard, insolent avec les femmes, fanfaron lorsqu'il n'a rien à craindre, Brighella peut, grâce à un langage mielleux, à des talents de musicien et de danseur, et à une rare adresse, rendre des services variés. Il n'a de répugnance pour aucun métier et devient tour à tour, selon les besoins de la circonstance, patron de bistrot, sergent, clerc ou valet. Il arrange des mariages et manipule ses maîtres sans aucun scrupule. Costume et masque : Il porte un manteau et un curieux couvre-chef en forme de toque à lisérés verts. Une bourse et un poignard pend à sa ceinture. Son masque sombre ou verdâtre est plus grossier que celui d'Arlequin; il a une grosse moustache qui remonte jusqu'aux oreilles, des sourcils proéminents et des yeux enfoncés.
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    Caractère : Voilà le capitaine Matamore! Inutile d'avoir peur car sous son allure féroce, arrogante et autoritaire le Capitaine n'est qu'un vantard et un pleutre fanfaron. Il explique à qui veut l'entendre qu'il fait fuir à lui seul des armées entières. Il raconte aussi qu'il s'est battu plus d'une fois à un contre mille, et tout cela sans jamais recevoir une égratignure. L'unique chose véridique dans tout cela: Le Capitaine n'a jamais eu de blessure pour la simple raison qu'il n'a jamais combattu! Le Capitaine est un Don Juan guerrier, un poltron, lâche, paresseux et bruyant: une poule mouillée. Costume et masque : Le Capitaine est habillé en soldat espagnol et il porte un énorme chapeau avec des plumes qui retombent sur le côté, un pourpoint, un gros ceinturon et une énorme épée. Son masque a un air farouche et batailleur complété par un grand et fort nez et une paire de magnifiques moustaches.
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    Caractère : Selon les circonstances père, époux, veuf ou encore vieux garçon, ce vieux marchand vénitien crédule est aussi riche qu'il est avare: un véritable grippe-sous. Il est aussi voleur en affaire que sévère avec ses serviteurs. Quand il ne pense pas à son argent, Pantalon n'a qu'une idée en tête : trouver une belle et très jeune fille à épouser puisqu'il se croit encore beau et fringant. Inutile de vous dire que pas une seule de ces beautés ne veut de lui pour mari! Ce personnage est très important dans la commedia dell'arte. Sans lui il ne peut y avoir d'histoire drôle, car chacun de ses défauts donne l'occasion aux autres personnages de lui jouer de bons tours. En particulier ses serviteurs qui cherchent sans cesse à le voler pour le punir de son avarice. Il a souvent une fille ou deux (Isabelle, Rosaure, Camille ou Smeraldine) difficiles à marier et secondées dans leur désobéissance par des soubrettes fines et hardies. Costume et masque : Pantalon avec sa voix de crécelle est un personnage âgé, maigre et voûté. Il porte de longs collants rouges, des chausses bien conservées de sa jeunesse mais maintenant trop larges pour ses jambes grêles, avec une volumineuse braguette pour attirer l'attention sur sa virilité dont chacun sait, autour de lui, qu'elle appartient au passé. Il porte aussi des pantoufles molles ou sandales turques, un gilet rouge étroit à grands boutons et une houppelande rouge ou, avec l'évolution du personnage, un habit noir et par dessus, une riche simarre noire aussi. Son couvre-chef est un bonnet grec sans bords et une bourse pend à sa ceinture. Son masque sera de couleur pâle (beige, brun pâle ou blanchâtre) avec un long nez crochu parfois orné de verrues. Pantalon porte aussi une longue et fine moustache grise et son menton osseux se termine par une barbiche.
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    Caractère : Voilà le capitaine Matamore! Inutile d'avoir peur car sous son allure féroce, arrogante et autoritaire le Capitaine n'est qu'un vantard et un pleutre fanfaron. Il explique à qui veut l'entendre qu'il fait fuir à lui seul des armées entières. Il raconte aussi qu'il s'est battu plus d'une fois à un contre mille, et tout cela sans jamais recevoir une égratignure. L'unique chose véridique dans tout cela: Le Capitaine n'a jamais eu de blessure pour la simple raison qu'il n'a jamais combattu! Le Capitaine est un Don Juan guerrier, un poltron, lâche, paresseux et bruyant: une poule mouillée. Costume et masque : Le Capitaine est habillé en soldat espagnol et il porte un énorme chapeau avec des plumes qui retombent sur le côté, un pourpoint, un gros ceinturon et une énorme épée. Son masque a un air farouche et batailleur complété par un grand et fort nez et une paire de magnifiques moustaches.
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    Caractère : Villageoise rusée, confidente, humble servante ou soubrette éveillée, hardie et insolente à l'esprit vif, Colombine est tour à tour fille, femme ou maîtresse de Pantalon, compagne de Pierrot ou ingénue romantique et amoureuse taquine d'Arlequin. Colombine est la plus connue des servantes. Elle fait le ménage chez le vieux Pantalon. Elle est fraîche et jolie, débrouillarde , résolue et piquante, la langue bien déliée et les manières libres. C'est une incomparable menteuse et elle use du mensonge pour servir ses propres amours et celles de ses jeunes maîtresses. Très malicieuse, elle mène Arlequin par le bout du nez. Pantalon, quand à lui, sensible à son charme féminin, tente souvent de la courtiser provoquant ainsi la jalousie d'Arlequin. Costume et masque : Colombine porte parfois une petite veste et une jupe multicolore ainsi qu'un petit tablier blanc. Elle porte rarement le masque et si elle le fait, celui-ci sera un loup assez féminin mais somme toute banal.
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    Caractère : Selon les circonstances père, époux, veuf ou encore vieux garçon, ce vieux marchand vénitien crédule est aussi riche qu'il est avare: un véritable grippe-sous. Il est aussi voleur en affaire que sévère avec ses serviteurs. Quand il ne pense pas à son argent, Pantalon n'a qu'une idée en tête : trouver une belle et très jeune fille à épouser puisqu'il se croit encore beau et fringant. Inutile de vous dire que pas une seule de ces beautés ne veut de lui pour mari! Ce personnage est très important dans la commedia dell'arte. Sans lui il ne peut y avoir d'histoire drôle, car chacun de ses défauts donne l'occasion aux autres personnages de lui jouer de bons tours. En particulier ses serviteurs qui cherchent sans cesse à le voler pour le punir de son avarice. Il a souvent une fille ou deux (Isabelle, Rosaure, Camille ou Smeraldine) difficiles à marier et secondées dans leur désobéissance par des soubrettes fines et hardies. Costume et masque : Pantalon avec sa voix de crécelle est un personnage âgé, maigre et voûté. Il porte de longs collants rouges, des chausses bien conservées de sa jeunesse mais maintenant trop larges pour ses jambes grêles, avec une volumineuse braguette pour attirer l'attention sur sa virilité dont chacun sait, autour de lui, qu'elle appartient au passé. Il porte aussi des pantoufles molles ou sandales turques, un gilet rouge étroit à grands boutons et une houppelande rouge ou, avec l'évolution du personnage, un habit noir et par dessus, une riche simarre noire aussi. Son couvre-chef est un bonnet grec sans bords et une bourse pend à sa ceinture. Son masque sera de couleur pâle (beige, brun pâle ou blanchâtre) avec un long nez crochu parfois orné de verrues. Pantalon porte aussi une longue et fine moustache grise et son menton osseux se termine par une barbiche.
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    Caractère : Personnage ambivalent bavard et bredouilleur, timide et poltron, il fera parfois partie des vieillards, parfois des serviteurs, mais jouera toujours les seconds rôles. Ainsi il sera tour à tour non pas docteur mais assistant, non pas juge mais échevin, non pas médecin mais apothicaire, ou encore non pas notaire mais clerc. Il peut aussi être un père de famille mais sera moins important que Pantalon. Sa caractéristique principale est son bégaiement constant. Quand il essaie d'expliquer sa pensée, les autres personnages plus vifs finissent les mots ou les phrases à sa place et finalement lui font dire complètement autre chose que ce qu'il souhaitait au départ. Cet état de fait le frustre et lui fait l'humeur chagrine et colérique, humeur qu'il exprimera aux spectateurs dans de longs lazzis geignards. Sa difficulté à s'imposer et à prendre sa place découle aussi de sa grande maladresse. Par exemple s'il est clerc de notaire, il échappera sans cesse ses rouleaux de documents et passera toute la scène à essayer de les ramasser. Tartaglia est aussi fortement myope ce qui le confine dans son monde et lui fait passer toutes les bonnes occasions sous le nez. Costume et masque : Il est vêtu d'un habit vert à rayures jaunes, d'un large chapeau de feutre et de bottes beaucoup trop grandes pour lui. Son masque lui fait un faciès mince aux traits étirés. De lourdes lunettes complètent parfois le tout.
  • Caractère : Arlequin est un humble serviteur, un valet joyeux, comique, bouffon, niais, crédule et paresseux. Toujours affamé, sa quête de nourriture l'amène souvent à se faire plus bête qu'il n'est pour manipuler sa victime. Il invente aussi toutes sortes de facéties, stratagèmes, pirouettes et acrobaties. Le reste du temps, il cherche avant tout à se reposer et à éviter le moindre effort. Il est parfois l'amoureux de Colombine et donc, le rival de Pierrôt. Costume et masque : Le premier costume d'Arlequin était un habit blanc si usé qu'il lui fallait sans cesse coudre des pièces pour cacher les trous. Peu à peu, ce pauvre habit s'est recouvert de morceaux d'étoffe de toutes les couleurs. Le costume d'Arlequin que tous connaissent est né ainsi avec sa multitude de losanges colorés. Arlequin porte aussi une batte de bois, relique de son ancien métier de gardien de vaches à Bergame. Son masque est assez grossier. Il a un nez petit et camus et une bosse au front, symbole de tous les coups qu'il reçoit. Ses joues sont creusées en signe de son appétit perpétuel.